Epidemiólogos

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Qué tratan los Epidemiólogos

La epidemiología es una especialidad que podemos ubicar entre las ciencias biomédicas y las ciencias sociales, ya que integra elementos de ambas para el estudio de la salud y el control de la enfermedad en poblaciones humanas determinadas. Entre los métodos utilizados por los epidemiólogos para sus investigaciones están los estudios análiticos para entender los factores determinantes de las enfermedades y los estudios descriptivos y vigilancia para el análisis de distribución de las mismas.

El nombre de epidemiología se debe a que surge del estudio de las epidemias, es decir, las enfermedades que afectan en un mismo sitio a muchas personas, y que tenían normalmente un carácter infeccioso. En el siglo XX la epidemiología se extiende al estudio de enfermedades en general, determinando origen, forma de transmisión y factores de riesgo.

El epidemiólogo, para determinar la frecuencia de una enfermedad y cuáles son sus causantes, necesitará conocer:

  • Factores demográficos como son el sexo, la edad o el grupo étnico
  • Factores socio-económicos, de educación, ocupación, nacimiento
  • Características genéticas y biológicas: Grupo sanguíneo, anticuerpos en sangre, enzimas, constituyentes celulares, etc.
  • Hábitos personales: Tabaquismo, consumo de medicamentos, alcohol, hábitos alimentarios y de actividad física, etc.

La contribución de la epidemiología a la salud pública se basa en:

  • Definición de cuáles son los problemas de salud más importantes, que afectan a una comunidad
  • Determinar la etiología de la enfermedad, o factores de riesgo en la misma, así como sus tendencias de evolución
  • Definir la historia natural de una enfermedad, si se puede predecir o controlar
  • Aportar estrategias para prevenir y controlar la enfermedad, haciendo un seguimiento de la eficacia de las mismas, y de sus beneficios
  • Estudio de la utilidad de las pruebas diagnósticas

Preguntas y respuestas sobre epidemiología

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