El cáncer de piel se produce porque células cutáneas anormales crecen de forma no controlada, dando lugar a una enfermedad neoplásica en la piel. Se trata del tipo de cáncer más común y cuya frecuencia ha aumentado, debido a varios factores unidos, como son la exposición a los rayos del sol más frecuente, los avances para detectarlo y la mayor longevidad de la población.

Tipos de cáncer de piel

El cáncer de piel afecta a la epidermis o capa externa, superior de la piel, donde están las células escamosas en la parte de arriba, planas y delgadas; las células basales, en la parte central, de forma redondeada; y los melanocitos en la parte de abajo epidérmica, encargados de elaborar la melanina, responsable del color de la piel, y que son causantes de que la piel se "ponga morena", al exponerse al sol. 

En función de dichas células hay varios tipos de cáncer de piel: 

  • Carcinoma basocelular, que se forma en la parte más externa de la piel
  • Carcinoma escamocelular, el formado en la células escamosas
  • Carcinoma neuroendocrino, formado en la células neuroendocrinas
  • Melanoma maligno, el más grave

Causas del cáncer de piel y prevención

Su principal causa es la exposición a los rayos ultravioletas, por lo que es más frecuente entre personas de más de 50 años, personas que pasan mucho tiempo expuestas al sol, o han sufrido quemaduras, quiénes tienen algún antecedente familiar o cuya piel, ojos y cabello son claros.
 
Son señales de alerta de cáncer de piel, apariciones de manchas, protuberancias, que sangre, que produzca picor, en cuyo caso se debe acudir al dermatólogo que puede hacer pruebas como la biopsia o la dermatoscopia.
 
Entre las formas de prevención destacan evitar quemaduras, buscar la sombra, utilizar protector solar y prendas que protejan como gafas o sombreros y evitar salones de bronceado

¿Cómo tratar el cáncer de piel?

El primer paso para un óptimo tratamiento es el diagnóstico, que partirá de un examen de la zona de la piel que pudiera estar afectada. La biopsia de piel, será la prueba decisiva para determinar su presencia y su carácter. 
 
Una vez diagnosticado correctamente, un equipo de profesionales, entre los que se encontrarán dermatólogos y oncólogos, determinarán las diferentes formas de tratar el cáncer de piel, destacando entre ellas:
  • La cirugía para extiparlo, de gran eficacia en melanomas en su fase inicial.
  • La crioterapia, utilizando nitrógeno líquido
  • Inmunoterapia o utilización de fármacos que estimulan el sistema inmunológico, haciendo que este sea más activo en destruir las células cancerosas.
  • Quimioterapia, utilizada si el melanoma está avanzado, que se basa en medicamentos
  • Radioterapia, basada en radiación
  • Terapia fotodinámica

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Preguntas y respuestas sobre cáncer de piel

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Noticias sobre Cáncer de piel

Un estudio para prevenir el cáncer de piel

Cáncer de piel

Un estudio realizado por la Universidad de Sydney, ha determinado que la exposición durante un periodo de tiempo determinado a la vitamina B3 puede reducir el cáncer de piel. El estudio se realizó con nicotinamina, una forma de presentación de esta vitamina, en 386 participantes que tenían un historial de cáncer de piel, aumentando su riesgo de padecer recaídas en otras partes de su cuerpo.

Se les suminitró una píldora de este componente dos veces al día durante 12 meses, lo que redujo el riesgo de padecer la enfermedad nuevamente en un 23% en relación con los controles de placebo que se realizaron. Las pruebas pueden sentar las bases de un nuevo tratamiento de prevención de esta enfermedad, que afecta cada vez a más personas en el mundo.

La nicotinamida es un compuesto barato y que está disponible en la mayoría de países. Además, su naturaleza permite que sea sencilla de suministrar, por lo que podría suponer una buena alternativa al desarrollo de esta enfermedad, que puede disminuir además el coste del tratamiento. La principal causa de cáncer de piel es la exposición solar, por lo que los dermatólogos recomiendan prevenir con protección solar alta para toda la familia.

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