Diabetes

La diabetes es una afección, enfermedad o patología crónica, caracterizada porque el organismo no produce insulina suficiente, con lo que la glucosa no es absorbida de forma adecuada, para que se convierta en energía y haga funcionar a tejidos y músculos. Esto da lugar a la hiperglucemia, aumento de glucosa en sangre, y puede tener complicaciones muy graves.

Existe diabetes mellitus tipo 1, diabetes mellitus tipo 2, cuyo principal factor de riesgo es la obesidad y diabetes gestacional, que es la que se produce durante el embarazo y que normalmente desaparece tras el mismo.

Entre los síntomas más frecuentes se encuentran:

  • Excesiva sed, que puede ir acompañada de sequedad
  • Micción excesiva 
  • Apetito inusual
  • Cansancio, debilidad, falta de energía
  • Disminución de peso sin razón aparente
  • Infecciones
  • Visión borrosa
  • Tardanza para curarse las heridas
  • Etc

Las personas con diabetes tienen más riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, como la angina del pecho, el derrame cerebral, el infarto de miocardio, etc; enfermedades renales; enfermedades en los ojos, como la retinopatía diabética; pie diabético, etc.

El tratamiento de la diabetes combina un ejercicio físico adecuado, dieta y medicación, todas ellas con el objetivo de controlar el nivel de glucosa en la sangre, que minimice el riesgo de complicaciones. En el caso de diabetes de tipo I es necesario tratar con insulina, que ya no produce el páncreas, sin embargo, en pacientes de diabetes de tipo II son más eficaces los fármacos hipoglucemiantes orales.

Imagen cortesía de Praisaeng en FreeDigitalPhotos.net

Preguntas sobre diabetes

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Ernesto Ernesto

¿Comer cada poco tiempo síntoma de diabetes?

La necesidad de comer cada poco tiempo -cada hora o cada dos horas- ¿es síntoma de diabetes?; entiendo por necesidad... ver más

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Juan Luis Fernandez Morera Juan Luis Fernandez Morera Especialista en Endocrinologia y Nutricion Seria interesante saber cual es tu glucemia (niveles de azucar en...


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Noticias sobre Diabetes

Descubren un antígeno determinante en la diabetes tipo 1

Diabetes

Un grupo de investigadores de la Universidad de Colorado, en Estados Unidos, ha identificado una clase de antígeno que puede contribuir al desarrollo de la diabetes tipo 1, una enfermedad autoinmune que ataca los propios tejidos del cuerpo. En esta patología, las células del sistema inmunitario atacan y destruyen a las que producen insulina en el páncreas, que es la encargada de regular los niveles de glucosa en sangre.

Como resultado, se produce un importante riesgo para la salud del paciente, y todavía no se conocen las causas de este ataque por parte del propio cuerpo. Sin embargo, esta investigación podría sentar las bases para entender qué componentes se activan para iniciarse el proceso de destrucción. Hasta ahora, las pruebas de activación de este antígeno se han realizado en ratones con muy buenos resultados.

Este agente podría estar compuesto de fragmentos de insulina y péptidos, que cuando se fusionan se convierten en extraños para el propio cuerpo, que acaba atacándolos y destruyendo la producción de glucosa. Profundizando mucho en este tema se conseguiría avanzar en el tratamiento de esta enfermedad y también entender de forma más clara por qué se produce para poder activar posibles protocolos de prevención, de gran interés para los endocrinos y otros especialistas que trabajan con el tema. 

Una enzima contra la toxicidad del azúcar

Diabetes

Científicos del Centro de Investigación de la Universidad de Montreal han descubierto una enzima que podría participar en la toxicidad del azúcar en varios de los órganos del cuerpo humano. Esta desempeñaría un papel muy importante en la utilización de la glucosa y la grasa por parte del organismo.

Los investigadores han conseguido determinar que la enzima G3PP consigue evitar el exceso del azúcar en las células, lo que podría facilitar el desarrollo de terapias contra la obesidad o la diabetes tipo 2. Cuando la glucosa es anormalmente elevada en el cuerpo puede causar daño en algunos tejidos, por eso este descubrimiento podría ser muy importante para evitarlo.

El organismo utiliza la glucosa y la grasa como parte de diferentes procesos, como la secreción de insulina o el almacenamiento de grasa. Cuando se produce algún desajuste en estos procesos hay un mayor riesgo de padecer patologías como obesidad o diabetes tipo 2 o enfermedades cardiovasculares. Así, este trabajo permite una nueva vía de estudio para combatir la obesidad, la diabetes o el síndrome metabólico, sin duda una buena noticia para los pacientes aquejados de estas dolencias, y para los especialistas en endocrinología y nutrición, aunque tendrá que ser confirmado en animales antes de probarse en seres humanos.

Consumir muchas patatas podría aumentar el riesgo de diabetes gestacional

Diabetes

Un estudio de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos arroja nuevos datos sobre los problemas desarrollados durante la gestación. Los investigadores podrían haber descubierto que las mujeres que consumen una gran cantidad de patatas durante el embarazo podrían tener tasas más altas de diabetes gestacional, una enfermedad que podría llegar a ser muy peligrosa.

Se trata de una complicación del embarazo que causa elevados niveles de azúcar en sangre y que podría tener repercusión en la salud tanto de la madre como del bebé. Otros estudios ya relacionaban los alimentos con altos niveles de glucosa con el posible desarrollo de esta patología, pero hasta ahora no se incluía este tubérculo, que es ampliamente consumido en el mundo, lo que abre una nueva vía de estudio relacionada con la dieta en el embarazo.

Para determinarlo, los científicos analizaron a más de 15.000 mujeres desde el año 1991 hasta el 2001 y que no habían padecido diabetes gestacional anteriormente ni tenían enfermedades graves antes del embarazo. Así, concluyeron que las pacientes que consumían más patatas tenían un mayor riesgo de padecer esta condición, y que sustituirlas por legumbres, verduras o cereales disminuía estas probabilidades. Esto sienta las bases de un posible estudio más amplio que relacione de forma más detallada el consumo de este tubérculo y la diabetes durante el embarazo, que será de gran utilidad para los especialistas en Endocrinología y Nutrición.

Recomendaciones para diabéticos en las fechas navideñas

Diabetes

La Federación de Diabéticos Españoles recomienda que los pacientes aquejados de esta enfermedad elaboren un plan de comidas para estas fiestas, a fin de evitar problemas o empeoramientos. Además, insisten en que deben tener en cuenta el tipo de diabetes que padecen y el tratamiento que se aplican para evitar posibles riesgos.

Esta asociación da además algunas recomendaciones, en su revista de diciembre, como no abusar de las grasas y moderar las raciones que, aunque entienden que no es una tarea fácil, puede ayudar a evitar problemas durante este periodo. Además, dan consejos como cocinar con la mínima cantidad de hidratos y grasas para lograr una comida lo más equilibrada posible dentro de las posibilidades. El consumo de dulces o frutas como las típicas uvas de nochevieja deben tener en cuenta la cantidad de consumo total que se va a realizar en las fiestas.

Además, se recomienda limitar todo lo posible la ingesta de alcohol a una copa de vino en la comida y una de cava para el brindis, ya que las calorías vacías de estas bebidas engordan pero no aportan nutrientes esenciales y además aumentan los índices glucémicos del organismo. El consejo general es no abandonar durante estas fechas la dieta sana que se lleva durante el año, aunque podamos darnos algún capricho.

Células reprogramadas que podrían tratar la diabetes tipo 1

Investigadores de la Universidad Católiga de Lovaina, en Bélgica, han hecho importantes avances en el tratamiento de la diabetes tipo 1. Este tipo de patología provoca que el sistema inmunitario ataque por error el propio cuerpo y destruya determinadas células del páncreas que son las responsables de la producción de insulina, que regula los niveles de glucosa de la sangre.

Esta nueva terapia propone la sustitución de células beta. Una fuente atractiva de estos componentes son las células derivadas del conducto pancreático humano, que se encuentran en el páncreas adulto. Durante esta investigación se reprogramaron este tipo de células para que cumpliesen la misión de las destruidas por la enfermedad y así pudiesen generar insulina.

De esta forma, se permite eliminar la opción de trabajar con células madre y por lo tanto se descartan los efectos secundarios de hacerlo, como el riesgo de cáncer. También se evita modificar estructuralmente el funcionamiento de las células, ya que solo se necesita reprogramarlas para que realicen una nueva función.

Es sin duda un paso adelante en la investigación y tratamiento de este tipo de enfermedad que afecta a miles de personas en todo el mundo y que podría mejorar la calidad de vida de los pacientes.

La diabetes gestacional incrementa el riesgo de diabetes en el padre

Curioso, cuando menos sorprendente. El Research Institute de la McGill University Health Centre de Canadá ha concluido, tras un estudio epidemiológico realizado sobre una base poblacional de 70.000 padres, que algo ajeno por completo a las enfermedades infecciosas y parasitarias es susceptible de “contagio” dentro de una pareja cuya fémina haya padecido diabetes gestacional en un embarazo, pues dichos investigadores han demostrado que ello no solo implica un mayor riesgo de instalarse la diabetes mellitus tipo II en ellas tras el parto, sino que ese riesgo es contraído igualmente por el progenitor masculino. Tal es así que han cifrado ese plus de riesgo en el padre en un 33 % más sobre aquellos cuyas parejas no sufrieron ese trastorno metabólico antes del parto. En cuanto a una explicación científica que dé respaldo a tan revolucionario hallazgo, quienes han llegado a tal conclusión apuntan, no de manera muy concluyente, a la mixtificación de hábitos y pautas tanto en los aspectos alimenticios como en otros de índole cultural o social. Ya existían referencias anteriores que indicaban que los patrones de alimentación poco saludables y vida excesivamente sedentaria son frecuentemente compartidos por ambos miembros de la pareja. Una importante conclusión práctica de esta evidencia es el aprovechamiento de la diabetes gestacional de la madre como herramienta para la detección y prevención de la diabetes en su pareja masculina.

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